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Krisenmanagement

“Unser Ziel zu erreichen, nämlich so viele Leben wie möglich zu retten, war eine enorme Motivation.”

Xavier De Cuyper ist seit 2007 Generalverwalter der FAAG. Als Leiter der Agentur war er vom ersten Tag an der Bewältigung der Corona-Krise beteiligt. 2020 vertrat er Belgien auch auf europäischer Ebene beim Einkauf von Impfstoffen.

Xavier De Cuyper

Erinnern Sie sich noch daran, wann wir uns erstmals in der Agentur mit der Corona-Pandemie befassen mussten?
Daran erinnere ich mich sehr gut. Ich nehme jedes Jahr Anfang März eine Woche Urlaub. Damals zögerte ich, weil wir wussten, dass die Gefahr eines Ausbruchs des Virus in Europa zunahm. Ich hatte zu meiner Frau gesagt: „Wir gehen das Risiko ein, wir fahren ohnehin mit dem Auto, also nicht sehr weit“. Wir fuhren an einem Sonntag los, und ab Montag hörte mein Telefon nicht mehr auf zu klingeln, und ich war ständig beschäftigt. Kurze Zeit später fuhren wir zurück nach Belgien, während ich auf dem Rücksitz telefonierte.

Wir waren mit dem nationalen Krisenzentrum und dem FÖD Volksgesundheit sofort im Krisenmodus. Innerhalb unserer Agentur richteten wir ebenfalls sofort eine interne Krisenzelle ein. Der Schwerpunkt der FAAG lag auf drei Themen. Erstens den möglichen Behandlungen wie antiviralen Medikamenten oder Impfstoffen. Zweitens der In-vitro-Diagnostik und den Ausgangsmaterialien für die Tests zum Nachweis des Virus und schließlich auf allem, was mit Sauerstoff und Beatmung zu tun hat.

Hatten Sie vor der Corona-Krise bereits Erfahrung mit Krisen?
Natürlich habe ich einige Dinge erlebt, wie zum Beispiel die Dioxinkrise. Aber das hier war ein ganz anderes Kaliber. Es wurde ziemlich schnell klar, dass dies eine Krise von langer Dauer sein würde. Vor allem, als die Weltgesundheitsorganisation die Krankheit zur Pandemie erklärte.

Welche Maßnahmen waren die ersten, die innerhalb der Agentur getroffen worden?
Am wichtigsten war, dass wir uns sehr schnell ein richtiges Bild von der Situation machen konnten. Wie ist die Situation in Krankenhäusern und Apotheken? Welche Medikamente sind dort vorrätig? Was brauchen sie? Wie steht es mit den Tests und dem Sauerstoffvorrat? Uns wurde schnell klar, dass Schutzausrüstung und insbesondere Masken ein Problem darstellen würden. Die ganze Welt war auf der Suche danach, und so haben wir uns schnell überlegt, wo unsere Experten andere Regierungen bei der Beschaffung der richtigen Ausrüstung unterstützen können.

Unsere ersten Maßnahmen bestanden also hauptsächlich darin, Lösungen zu finden und zu helfen, wo wir konnten. Die Rechtsvorschriften für Mundschutzmasken sind recht komplex. An sich ist unsere Agentur nur für chirurgische Mundschutzmasken zuständig, die man zum Beispiel im Operationssaal sieht. Aber das hat uns nicht davon abgehalten, über unsere normale Arbeit hinauszugehen. Ich habe die Initiative ergriffen, um gemeinsam mit den anderen betroffenen Behörden, wie dem FÖD Wirtschaft, dem FÖD Volksgesundheit, Sciensano und dem Zoll, eine Task Force einzurichten. An der ersten Sitzung nahm die damalige Premierministerin Sophie Wilmès teil. Eine Woche später wurde Minister Philippe De Backer zum Koordinator dieser Gruppe ernannt. Er konnte wichtige Entscheidungen treffen, Hindernisse beseitigen und zusätzliches Fachwissen vermitteln. Wir haben zum Beispiel an einem Verfahren zur Beschaffung von Mundschutzmasken mitgearbeitet. Es waren lange Tage für unsere Mitarbeiter, und es dauerte Monate. Sie konnten sich in einem Moment freuen, eine gute Charge gekauft zu haben, um dann festzustellen, dass sie im Ausland festgehalten wurde. Aber niemand hat sich jemals über diesen Druck beschwert.

Unsere Mitarbeiter haben sich auch sehr dafür eingesetzt, dass auf den Intensivstationen immer genügend Medikamente zur Verfügung stehen. Es war manchmal sehr knapp, aber ich bin sehr stolz darauf, dass kein einziger Patient nicht behandelt werden konnte, weil es an Narkosemitteln oder anderen Medikamenten fehlte.

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Chirurgische Mundschutzmasken wurden früher nur im OP-Bereich getragen, sind aber inzwischen ein vertrauter Anblick in unserer Gesellschaft.

Anfangs ging es also darum, kurzfristig praktische Lösungen zu finden, aber natürlich musste es auch langfristige Lösungen geben.
Ja, natürlich. Unsere Experten standen gemeinsam mit europäischen Kollegen von Anfang an in Kontakt mit den Forschungsteams, die Impfstoffe entwickelten. Ende Juni 2020 erhielten wir positive Signale. Diese Geschwindigkeit war unvergleichlich. Sowohl bei der FAAG als auch bei der Europäischen Arzneimittel-Agentur hatten wir alles getan, um die Verfahren so kurz wie möglich zu halten, ohne die üblichen Anforderungen zu vernachlässigen. Belgien übernahm auch die Federführung (Berichterstatter) bei der Bewertung einiger Genehmigungsdossiers. Dies zeigt, dass unser belgisches Know-how im Bereich Impfstoffe anerkannt wird.

Die Tatsache, dass Europa sich dafür entschieden hat, mit allen Mitgliedstaaten zusammenzuarbeiten und sich nicht gegenseitig zu überbieten und auszustechen, halte ich für sehr positiv.

Im Laufe des Jahres wurde die Arbeitsweise immer besser organisiert, insbesondere gegen Ende des Jahres mit der neuen Regierung. Die Corona-Kommission wurde mit mehreren Arbeitsgruppen eingerichtet, die einen klaren Auftrag hatten. Diese Verbesserung ermöglichte es unserer Agentur, sich wieder mehr auf unsere eigentlichen Aufgaben zu konzentrieren. Für unsere Mitarbeiter war dies eine willkommene Verzögerung des Arbeitstempos.

Wir konzentrieren uns hier auf die Corona-Krise, aber natürlich durften die 500 Mitarbeiter der FAAG andere wichtige Aufgaben nicht aus den Augen verlieren.
Die FAAG hat nie aufgehört, Routineaufgaben zu erledigen, obwohl fast alle unsere Dienststellen auf die eine oder andere Weise mit der Pandemie beschäftigt waren. Glücklicherweise gab es eine große Solidarität, sowohl innerhalb der Dienststellen als auch zwischen den Dienststellen. Mitarbeiter, die „an der Front“ waren, wurden unterstützt und ihre Arbeit wurde von anderen Kollegen übernommen. Abteilungen, die aufgrund der Corona-Krise viel zu tun hatten, wurden von anderen Dienststellen unterstützt. Regierungsbehörden werden oft dafür kritisiert, dass es viele Silos gibt, die nicht zusammenarbeiten. Das war in dieser Krise überhaupt nicht der Fall.

Vergessen Sie auch nicht, dass wir während des Lockdowns im Homeoffice arbeiteten, wie alle anderen auch. Unsere ICT-Abteilung hat hart und gut gearbeitet, um dies zu ermöglichen. Nur unsere Inspektionsdienste arbeiteten noch in Präsenz. Bei einigen Routineaufgaben kam es zu Verzögerungen, aber unsere Interessenvertreter hatten durchaus Verständnis dafür.

Die Krise ist noch nicht vorbei. Aber wie fühlen Sie sich, wenn Sie jetzt darauf zurückblicken?
Wir können wirklich stolz sein auf das, was wir erreicht haben. Wir haben Lösungen gefunden, ohne jemals die Volksgesundheit zu gefährden. Wir bekamen manchmal negative Kritik zu hören: über die Mundschutzmasken und über die Tests. Gibt es Punkte, die verbessert werden können? Ja, natürlich, aber trotz der Hitze des Gefechts wurden keine großen Fehler gemacht. Manchmal wurde sogar kritisiert, dass wir zu viel täten, etwa bei der Sauerstoffversorgung. War dafür die FAAG zuständig? Am Rande. Aber wir hatten die Experten, und wir wollten helfen. Die positiven Reaktionen aus der Praxis haben uns natürlich ermutigt. Die Krankenhäuser bedankten sich bei unseren Mitarbeitern, als wir dafür sorgten, dass sie ausreichend mit wichtigen Medikamenten versorgt wurden. Natürlich sind wir nur ein Rädchen in einem großen Ganzen. Ich möchte allen danken, die daran mitgewirkt haben, sowohl Kollegen aus anderen staatlichen Einrichtungen als auch Berufsverbänden, Krankenhäusern usw., zu viele, um sie alle zu nennen.

Und persönlich?
Es ist nicht meine Gewohnheit, viel über mich zu erzählen. Was ich Ihnen jedoch sagen kann, ist, dass ich eine enorme Motivation hatte, unser Ziel zu erreichen, nämlich so viele Leben wie möglich zu retten. Ein Beispiel: die äußerst schwierige Situation mit der Sauerstoffversorgung um Ostern 2020. So etwas erzeugt enormen Druck, und ich habe versucht, diesen Druck nicht auf unsere Mitarbeiter zu übertragen. Das brauchten sie auch nicht, sie waren motiviert genug. Natürlich war es ein extrem langer Zeitraum. Körperlich war es hart, auch für mich. Diese langen stressigen Tage waren eine echte Tortur. Aber man wird in solchen Momenten auch von seinen Kollegen motiviert. Rückblickend kann ich wirklich stolz sein. Es war eine bereichernde Erfahrung.

Und zum Abschluss die Frage: Was bleibt zu tun und welche Lehren haben wir aus dieser Krise gezogen?
Alle müssen Lektionen lernen: bei der Europäischen Arzneimittel-Agentur, bei Sciensano, beim FÖD Volksgesundheit und natürlich auch bei uns. Bei der FAMHP haben wir gelernt, dass wir die unterstützenden Dienste wie unsere Rechtsabteilung, die Kommunikationsabteilung und andere nicht aus den Augen verlieren dürfen. Wir brauchen starke Dienste. Wie bei den „Business-Diensten“ sollten wir keine Doppelbesetzung schaffen, aber an einigen Stellen haben wir wegen dieses Personalmangels aufgegeben. Wir haben auch wieder festgestellt, dass wir in bestimmten Bereichen zu wenig Fachwissen haben oder dass das Fachwissen auf zu wenige Personen konzentriert ist. Wir haben Schwierigkeiten, ausscheidende Mitarbeiter mit diesem spezifischen Wissen zu ersetzen. Wir brauchen mehr Flexibilität, um sie zu ersetzen.

Eine positive Lehre ist die Feststellung, dass wir transversal arbeiten können. Das Denken nach innen und außen, nicht vom eigenen Prozess, sondern vom großen Ganzen her, ist einfach die beste Option. Die Krise hat uns dazu gezwungen; jetzt ist es wichtig, nicht wieder in alte Gewohnheiten zu verfallen.

Zu guter Letzt müssen wir noch strategischer denken. Unsere Speerspitzen sind ein gutes Beispiel dafür. Wir haben uns schon vor langer Zeit entschieden, uns auf das Fachwissen über Impfstoffe zu konzentrieren, und vor einiger Zeit auch auf IVDs. Inzwischen ist klar, dass dies eine gute Entscheidung war. Aber wir brauchen ein kleines Team, das auf dieser großen strategischen Linie denken und arbeiten kann, damit wir für die Herausforderungen der Zukunft gerüstet sind.

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